Essential Products が廃業

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Essential Phone のセキュリティパッチ配信も停止

ついに Essential Phone をリリースした Essential Products が 廃業することが発表された。
廃業は 2020年2月12日。

「Androidの父」ルービン氏が創設したEssentialが廃業へ link

Essential Products が廃業-001

廃業に伴い セキュリティパッチの配信は 2月5日 が最後になり、開発者向けのツールは オープンソースとして github で公開された。

github Essential Products, Inc link

Google で Android の開発に携わり「Androidの父」と呼ばれる アンディ・ルービン氏が 2015年 に設立した Essential Products は、2017年8月に 当時は最新の Soc Snapdragon 835 を使用し、チタン製のケースで純粋な Android を搭載 、はじめて「ノッチ」を採用した シンプルに徹した 質実剛健のハイスペックモデル Essential Phone ( PH-1 ) をリリースしたが、当初6月にリリース予定だったものが資金難で開発が遅れ、8月にリリースされた際はカラーがブラックのみ、更に顧客情報の流出やPH-1のリリース直後はカメラの不具合などがあり、注目されていた分だけ批判が集中。
また、米国で取り扱いがあるキャリアは Sprint のみで、 Amazon や Best Buy などで販売されるものの 米国の3大キャリア AT&T ,  Verizon , T-Mobil では取り扱いがないなど、ハードウェアの良し悪しの前に企業としての先行きが当初から危ぶまれていた。

実際に2018年には Essential Phone ( PH-1 ) の後継機種「 PH-2 」の開発中止の発表、従業員の 30 % を解雇 、挙げ句に 会社の売却を検討しているという報道までなされた。
ただ、一度は開発中止が公表されたEssential Phone ( PH-1 ) の後継機種は、2019年に「Project GEM」として進行していることを発表。
この「Project GEM」も今回の廃業に伴い開発中止になっている。

Essential Phone は Android 7.1 ( Nougat )を搭載してリリースされ 、翌2018年2月に Android 8.0 ( Oreo )へ、2018年8月に Android 9.0 ( pie )、2019年9月には Android 10.0 にメジャーバージョンアップし、セキュリティパッチも Google 謹製デバイス Pixel と同様に毎月配信されており、その点に関しては他のベンダーよりも優れていただけに 今回の廃業は残念。

Essential Phone ( PH-1 ) は 2018年に技適マークを取得した後、日本では2018年9月から 楽天モバイル と IIJmio で取り扱いが開始されたものの、その 3ヶ月後の 2018年12月には Essential Phone の生産中止が発表されている。

結局 「長く使えるデバイス」だったはずの Essential Phone の使用期間は 2年4ヶ月。
予想以上に短命なデバイスになってしまった。

今年の10月くらいに発表予定の Google Pixel 5 がリリースされるまで Essential Phone を使用するつもりでいたのだが、 特に 5G を使いたいわけでもないので、仕方なく Google Pixel 4 を購入することにした。





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