イメージファイルの基礎知識

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複数のファイルやフォルダを一つのファイルにしたアーカイブファイルはzipやrarなどが一般的で、PCビギナーが必ず躓く部分だったりする。
Windowsのアーカイブファイルは主に「アーカイブのみ」と「アーカイブと圧縮」の2種類あり、「解凍」というのは、zipファイルなど「アーカイブと圧縮」されたアーカイブファイルの圧縮を伸長することを意味している。

Gmailなどでも使用されているアーカイブというのは「保管・保存」的な意味合いで使用されているが、アーカイブファイルのそれは「書庫」と捉えたほうが分かりやすい。

「アーカイブのみ」が衣類をそのまま収納ケースに入れるものだとしたら、「アーカイブと圧縮」は衣類を真空パックしてから収納ケースに入れるようなもので、圧縮することでサイズを小さくできるメリットがある。

ファイルやフォルダなどを1つのファイルに格納するという点ではアーカイブファイルと同じだが、ハードディスクやCD・DVD・BDなどの光ディスクに保存されているデータをディスクの構造ごと1つのファイルにまとめたものは「イメージファイル」と呼ばれる。

「イメージ」という語が紛らわしいが、別にファイルの印象や心象など抽象的なものではなく、圧縮の有無はあるものの、ファイルに含まれるのは対象ディスクの複製データになる。
「仮想化」という表現が使用されることもあり、はじめは感覚的に掴みにくいのだが、要はディスクの保存データだけではなく、ディスク丸ごとを保存したファイルだと考えればいい。

イメージファイルはディスク構造を保持しているため、ディスクの復元や複製が可能で、通常バックアップソフトはイメージファイルを使用してバックアップを実行している。



ISOイメージファイル

仮想化という言葉には様々な意味や定義があるのだが、要約すると「物理的な環境とは異なる疑似的な環境を提供する(出典 weblio)」ことで、物理ディスクを仮想化したものがイメージファイルということになる。

イメージファイルで最も身近なのがISOイメージファイル。

ISOイメージファイルの「ISO」は、社会人なら1度は目にしている「ISO 9001」と同じ「国際標準化機構(International Organization for Standardization)」のISOで、CD-ROMの国際標準規格「ISO 9660」に準拠していることを意味していた。
ただ、ISO 9660を拡張した後継規格「UDF(Universal Disk Format )」も互換性があり、ISOイメージファイルに格納できるため、Blu-rayディスクもISOイメージファイルで取り扱いが可能になっている。

映画のBlu-rayディスクをISOイメージファイルにバックアップしたものは、ファイルシステムに「UDF」が使用されている。

映画のDVDディスクをISOイメージファイルにバックアップしたものは、ファイルシステムに「ISO9660」と「UDF」が併用されている。

CDやDVD、Blu-rayディスクから作成されたISOイメージファイルは、パソコン上で「ファイル」として取り扱うことができるが、ファイルの構造は「光ディスク」なので、DVDやBDディスクが光学ドライブを使用しないと再生やディスク内の確認ができないように、ISOイメージファイルも通常そのままでは開くことができず、仮想ディスクを再生するための仮想ドライブが必要になる。

DVDやBDをISOイメージファイルにリッピングするメリットは、オリジナルの完全な複製を保存できることにあり、無劣化での復元や再生が可能で、傷や歪みなどの物理的な損傷もない。
また、国際規格なので汎用性があり、様々なアプリケーションで利用できることにある。

仮想ドライブ

仮想ドライブとはISOイメージファイルを再生する「光学ドライブのエミュレーター」で、パソコン上では光学ドライブとして認識される。

仮想ドライブはDVDFab Virtual DriveVirtual CloneDriveなどのフリーソフトがあり、インストールすることでISOイメージファイルを「光学ディスク」として取り扱えるようになる。

光ディスクを光学ドライブにセットするのと同じく、ISOイメージファイルは仮想ドライブにセット(マウント)が必要。
ただし、VLCなど一部のメディアプレーヤーなどでは直接ISOイメージファイルを読み込むことができる。

仮想ドライブにマウントされたISOファイルは通常の光ディスクとして動作する。

DVD-Rに書き込みしたデータは、ディスクの品質や保管状態が悪いと、早ければ数日で消失してしまう可能性もあるため、大切なデータはディスクだけではなく、イメージファイルとして保存しておくと良いかも。





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